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微文周刊·2017年51期

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圣诞节 | 由来、习俗,故事和音乐

圣母颂 - 舒伯特

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圣诞节是个宗教节日

圣诞节,英文:Christmas 
Christmas是Christ(基督)和Mass(凯撒)的缩写, 恺撒是教会的一种礼拜仪式。圣诞节是一个宗教节日,是基督教徒纪念耶稣诞生的日子,因而又名“耶诞节”。

 

那么,耶稣如何而来?先看一段圣经故事:

 

圣诞节的由来

圣诞节是耶稣的生日吗?

圣诞节,顾名思义:一个圣人诞生的日子。这个圣人,就是上帝派来拯救全人类的耶稣:多年前一个夜晚,一颗闪耀的星照着伯利恒的某个马棚;在这里,一个少女诞下一子,而这个孩子,便是未来的救世主——耶稣。为了纪念耶稣的诞生,便将他出生的日子叫做圣诞以作纪念!所以,一些地方也把圣诞节叫耶诞节。

然而,12月25日根本就不是人家耶稣的生日!关于耶稣的生日,《圣经》里并没有确切的记载。但早期的基督徒(多是犹太人)都认为耶稣生于逾越节(passover),这是犹太人最重要的节日之一,主要是为了纪念上帝将以色列人从埃及人的奴役中拯救出来。

摩西80岁的时候,蒙上帝的召唤,到法老面前请求释放以色列百姓。但埃及的法老抵挡上帝,更加苦待希伯来人,以致引来上帝的忿怒决定向埃及降灾难。第一个灾殃是将所有的水变成血,接着是青蛙灾殃、苍蝇灾殃…直到黑暗灾殃为止降下了十种灾难,但法老的心更加刚硬拒绝释放上帝的百姓。

12月25日到底是谁的生日?

基督教传至罗马就深深印刻下罗马的影子。12月25日本是波斯太阳神(即光明之神)密特拉(Mithra)的诞辰。当时帝国的各种神明无数,诸多神明都有着自己的节日与广泛的崇拜者。

密特拉教颇为风靡,皇帝奥勒留(270-275)更是出了名的太阳神的骨灰级粉丝,他将太阳神崇拜尊为国教并亲自担任教主。然而这并不能满足小奥奥同学追星的热情,他还将本为罗马历法“冬至日”的12月25日定为“不可战胜的太阳神的生日”。

那时,基督教作为帝国最大的非法地下组织已发展壮大,基督徒们可不信什么太阳神,他们心中只有一个“太阳”那就是耶稣基督。

耶稣被称为“公义的太阳”(玛拉基书4:2), 3世纪后对基督最普遍的称呼就是“真实而永恒”的太阳,耶稣基督因而有了太阳神的意象。

罗马地下的基督教会初期之所以选择这一天作为圣诞节,主要是为了把异教徒的风俗习惯基督教化。于是将纪念耶稣诞生与国教的太阳神崇拜定在了同一天,反正也没人知道耶稣诞生的具体日子。事实证明他们的目的达到了,现在大家都以为12月25日是为了纪念一位名叫耶稣的圣人,谁还记得那个出生在伊朗的太阳神。

后来,虽然大多数教会都接受12月25日为圣诞节,但又因各地教会使用的历书不同,具体日期不能统一,于是就把12月24日到第二年的1月6日定为圣诞节节期(Christmastide)。各地教会可以根据当地具体情况在这段节期之内庆祝圣诞节。

基督教自成立起,一直作为地下非法组织活动在罗马帝国境内共300余年,期间屡次遭到几位罗马皇帝的残酷镇压。

公元336年,第一位皈依基督教的罗马帝国皇帝君士坦丁(Flavius Valerius Aurelius Constantinus,274年-337年)颁布了“米兰敕令”  终于将基督教合法化(承认基督教是合法信仰,其教徒能和其他多神教信徒一样自由进行宗教活动,神职人员可以像其他多神教祭司一样获得一些特权),同时也正式规定12月25日为圣诞节。

 

圣诞节7大习俗

每年的12月25日,世界所有的基督教会都会举行特别的礼拜仪式。到了19世纪,圣诞卡的流行、圣诞老人的出现,圣诞节也开始流行起来。有很多圣诞节的欢庆活动和宗教并无半点关联。有人说耶稣在夏末秋初诞生,并非12月25日。然而,圣诞节究竟是否耶稣诞辰之日对于现代人来说已经不那么重要,它就像我们的春节一样,大家相聚一堂,交换礼物,寄圣诞卡,吃火鸡大餐,是一个普天同庆的日子!

圣诞节一直是个美好的节日。这是上帝之子诞生的日子,因此对世界各地的基督徒来说,这一天是非常神圣的。圣诞季节自然少不了各种圣诞传统。下面这些传统,可是几个世纪以来一直世界各地的人们一直热闹欢庆的习俗。

1、装扮圣诞树

这个传统指的是用彩灯、金箔、花环、饰品、糖果条等装扮松树。现如今,圣诞树也是欢庆节日不可或缺的一部分。

2、点燃圣诞蜡烛

这个传统指的是人们会在圣诞期间在屋子外面放一支点燃的蜡烛。即便在最黑暗的屋子,蜡烛也能带来光明,寓意希望。早些年代,也就是基督徒深受迫害的时候,他们被禁止布道祷告。因此,基督徒们在屋外放一支蜡烛,暗示他们仍在心里默默祷告。

3、烘烤圣诞蛋糕

这项英式传统早在几个世纪以前就流传开了,以前人们在平安夜喝梅花粥。随着时间 慢慢推移,人们还会享用果脯、蜂蜜及香料食物等,随后圣诞蛋糕便代替梅花粥出现了。圣诞蛋糕由鸡蛋、黄油、甜点、水果等烘制而成。现如今,圣诞蛋糕已成为圣诞菜谱不可或缺的一部分。

4、给亲友送礼物

这个传统源自一个传说:三位智者在圣诞节给婴儿耶稣送出了礼物。每年圣诞节,亲朋好友尤其是孩子们都会互赠礼物,圣诞老人的故事也源自这个传统。

5、唱圣诞颂歌

这是一个古老的习俗:圣诞期间总是回荡着一首又一首圣诞传统歌曲。歌曲给人们带来欢乐,也增添了节日的气氛。每年欢度圣诞之际,《第一个圣诞节》、《铃儿响叮当》、《普世欢腾》等各种圣诞圣歌或颂歌都会奏响旋律。

6、制作圣诞马槽

这也是一个古老的圣诞习俗。人们用小雕像和马槽营造耶稣诞生的场景。第一个马槽建在圣法兰西斯一所教堂外面,意在向孩子们展示耶稣诞生的场景。从那以后这个习俗便一直流传了下来。

7、分发圣诞糖果

这是所有传统中最有趣的一个。圣诞季人们向邻居们分发圣诞糖果;圣诞节那天,所有误会与仇恨统统化解,邻里之间团结一致共同庆祝耶稣的诞生。这些传统沿袭已有几十年,一年比一年热闹,盛况可谓有增无减。相信随着时间的推移,人们对传统习俗的热情只会越来越高。

 

圣诞节的故事

平安夜

圣诞节前夕也就是俗说的平安夜,当晚,全家人会团聚在客厅中,围绕在圣诞树旁唱圣诞歌曲,互相交换礼物,彼此分享一年来生活中的喜怒哀乐,表达内心的祝福及爱。

在这天晚上会看到一群可爱的小男生或小女生,手拿诗歌弹着吉他,一家一家的唱着诗歌报佳音。报佳音(Christmas Carol)这个节日活动也颇具宗教色彩:

耶稣诞生的那一晚,一群牧羊人正在旷野看守羊群,突然听见有声音自天上传来,向他们报耶稣降生的好消息。

根据圣经记载,耶稣来是要作世人的王,因此天使便透过这些牧羊人把这个消息传给更多的人知道。

后来人们就效仿天使,在平安夜的晚上到处传讲耶稣降生的消息,直到今日,报佳音已经成为了圣诞节不可缺少的一个节目。

通常佳音队是由大约二十名青年人,加上一备装扮成天使的小女孩和一位圣诞老人组成。

在平安夜晚上大约是九点过后,开始一家一家的去报佳音。

每当佳音队去到一个家庭时,先唱几首大家都熟悉的圣诞歌曲。再由小女孩念出圣经的话语让该户人家知道今夜是耶稣降生的日子,之后大家一起祷告再唱一两首诗歌,再由慷慨大方的圣诞老人派送圣诞礼物,整个报佳音的过程就完成了!


圣诞老人是谁?

然而,这一切好像和圣诞老人没什么关系?

事实是:完全没有关系!

圣诞老人St.Nicholas的原型有很多版本:罗马大主教尼古拉斯;住在北极的手工作坊主;北欧神话奥丁神的后裔;。。。。。。

传说是:从前有一个老人,名叫尼古拉斯,他一生最爱帮助贫穷的人家。其中有一次他帮助三个贫穷的少女后,送他们三袋金子以逃过被卖的不幸。当尼古拉斯偷偷把其中一袋金子送给其中一名女子时,他把金子从其中一个窗户扔进去,恰好掉进景在壁上的一长袜中。于是,将礼物放在圣诞袜子的送礼方法家挨户地去要糖果。据说平安夜的晚上,圣诞节老公公会驾着驯鹿雪橇满载着礼物准备送点这一年来表现很好的小朋友,他会悄悄地从烟囱爬进屋内,礼物塞在挂在床头的袜子里。所以孩子总会把一条条色彩缤纷的袜子挂在床头,并在袜子旁边放杯热牛奶给劳苦功高的圣诞老人解渴,并送份大礼给自己。隔天一每个小朋友都迫不及待地打开礼,想知道自己得到什么奖励。到了1822年,一位荷兰传教士把这位伟大慈善家的故事传到美国之后,美国商人更以特殊的行销手法,每年利用这个节日大张旗鼓地宣传广告,大赚一笔,在亚洲的日本及其它各国也群起效尤。因此装扮圣诞老人来庆祝圣诞节的风俗习惯也就渐渐地流行到世界各国了。


圣诞树的传说

据说大约在十六世纪,德国人最先把长青的松柏枝拿到屋中去摆设,后来,德国传教士马丁路德把烛放在树林中的枞树枝上,然后点燃,使它看起来像是引导人们到伯利恒的星光,如同二千年前的东方三博士依照天上的星星找到耶稣一般。今日,人们已经改用小灯泡代替蜡烛。另一传说是,在很久以前,有一位农人,在圣诞节那天遇到一位穷苦的小孩,他热情地接待了孩子,这个小孩临走时折下根松枝插在地上,松枝立即变成一棵树,上面挂满了礼物,用来答谢农人的好意。然而圣诞树真正出现在圣诞节,首先见于德国,之后又传入欧洲和美国,成为圣诞节不可或缺的装饰物。他们通常用五光十色的彩灯、蜡、礼物或天使来装圣诞树,尤其住在美国西北部的人们,因为当地丰富的森林资源,他们会全家人一起去挑选一棵真正的树做为圣诞树。圣诞树的种类繁多,有天然松柏圣诞树、也有人造圣诞树及白色圣诞树。每棵圣诞树上都挂满琳琅满目的装饰品,但每棵树的顶端必定有一棵特大的星星,像征着那颗引导东方三博士找到耶稣的星星。而且在传统习俗上,只有家庭的一家之主才可以把这颗希望之星挂上,旁人是不可以越俎代庖的。

 

圣诞音乐

圣诞音乐已经成为一种独特的和内涵丰富的文化现象,圣诞音乐对普罗大众的精神激励和心灵抚慰,已经超越了民族、语言、甚至宗教本身……

 

《Silent Night》
(平安夜)

《Silent Night》(平安夜)- Billy Gilman

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《平安夜》是奥地利的一个小地方的小乡村教会的神父Joseph Mohr在1816年写的歌词,曲作者Franz Gruber是当地的一位默默无闻的音乐老师。据说当时是因为小教堂的管风琴坏了,所以Mohr神父要Gruber先生为他写的这首歌谱上用吉它伴奏的曲子应急。歌谱后来由修管风琴的人带出来,外面的世界才得以知道这首歌。这首歌很快传开受人喜爱。今天她已经几乎成为圣诞节的官方“节歌”,被译成多种文字。

 

《Hark! The Herald Angels Sing》
(听啊,天使高声唱)

Hark! The Herald Angels Sing - Pentatonix

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也称《新生王歌》,是一首著名的圣诞歌曲,由弗里克斯·门德尔松作曲,查尔斯·卫斯利作词。

 

O Holy Night
(圣善夜)

O Holy Night - Mariah

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这是一首著名的圣诞颂歌,该歌曲是阿道夫·亚当在1847年为法国诗歌《圣诞午夜》(Minuit, Chrétiens)谱曲而成。原诗歌的作者是一位酿酒师普拉西德·卡波(1808-1877),亦是一名诗人。

 

《Jesu Joy Of Man's Desiring》
(耶稣,人类愿望之欢乐)

Jesu, Joy of Man's Desiring from Cantata No. 147, BWV. 147

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有人曾经访问日籍指挥家小泽征尔,请他推荐一首古典音乐的入门曲。他说:“那就听听这首《耶稣,人类愿望之欢乐》吧,如果听过两、三遍仍旧无法对它引起共鸣,那么,你大可以放弃欣赏古典音乐。”

 

《And so this is Christmas》

这首歌原名是甲壳虫乐队的灵魂人物约翰列侬和妻子于1971年圣诞节前的一天写出的作品,次日晨进录音室录制完成。这首歌当时是为反越战而作,却意外成为西方圣诞歌曲中经久不衰的经典名曲“And so this is Christmas”。本MV由席琳·迪翁演唱。

 

《Noel, Noel》(圣诞,圣诞)

 

特别推荐:圣诞歌曲精选(合集)

好了,推荐音乐,等你安静时,心灵纯净时,再慢慢听吧……

 

祝愿你圣诞节快乐!

 

综合:全球热门资讯、关老师在北美、天爱圣物、清苑竹语(公众号)

出处:微文周刊

栏目:人文
2017-12-22 (
微文周刊 2017年51期

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